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¿Qué es la acidez estomacal?

La acidez estomacal es una sensación de ardor en la parte superior del abdomen (boca del estómago) o en la parte inferior del pecho. La sensación de acidez aparece cuando el estómago produce un exceso de ácidos en relación con la cantidad de alimentos que se consumen. Es decir, produce más ácido de lo que realmente se requiere para procesar o digerir los alimentos, o también aparece cuando parte del ácido que está en el estómago se regresa por el conducto por el cual normalmente llegan los alimentos a él.  

La acidez estomacal es una afección común que afecta aproximadamente al 20 % de los adultos en todo el mundo. La acidez estomacal puede ser leve o grave (depende) y puede durar unos minutos o varias horas.

¿Por qué se produce la acidez estomacal?

Nuestro estómago produce de manera natural una sustancia llamada ácido clorhídrico, el cual contribuye con la digestión de los alimentos, pero es altamente corrosivo. Aunque el estómago produce dicho ácido, debe protegerse a sí mismo de sus efectos, y esto lo logra mediante la formación de una gruesa capa de moco y la secreción de bicarbonato. Ambos actúan como una barrera de defensa que cubren las paredes del estómago.

A veces  la producción de ácido puede ser más elevada de lo necesario para la digestión, o la barrera de defensa se hace insuficiente para proteger el estómago de esta sustancia química. Al final se genera un desbalance entre protección y efecto ácido, que provoca que la persona sienta malestar, dolor, sensación de acidez, entre otros síntomas.

Las situaciones que pueden estimular una producción excesiva de ácido son: determinados alimentos, el estrésfumar cigarrillos, la ingesta de bebidas alcohólicas y otras.

Síntomas de la acidez estomacal

Los síntomas comunes de la acidez estomacal son dolor y ardor, entre ellos se encuentran:

  • Dolor ardiente en el pecho: este es el síntoma más común de la acidez estomacal. El dolor generalmente se siente detrás del esternón y puede irradiarse hasta la garganta. A menudo empeora después de comer, al acostarse o al agacharse.
  • Sabor ácido en la boca: algunas personas con acidez estomacal también experimentan un sabor agrio o ácido en la boca. Esto es causado por el ácido del estómago que regresa al esófago.
  • Regurgitación: es la sensación de que la comida o el líquido regresan a la garganta. Esto puede ocurrir después de comer o al acostarse.
  • Dolor de garganta: un dolor de garganta puede ser un síntoma de acidez estomacal, especialmente si experimenta regurgitación.

En condiciones normales no suelen durar más de un par de semanas. La modificación de algunos hábitos dietéticos y el estilo de vida pueden solucionar este problema con rapidez. 

No obstante, si el dolor se torna más agudo, es importante que consultes a un médico para descartar otras posibles causas. La acidez estomacal puede ser un síntoma de afecciones más graves, como la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) o una hernia de hiato.

¿Qué significa tener ardor en el estómago?

Si el ardor en el estómago es ocasional, es decir, no se presenta todos los días, puede estar relacionado con una acidez estomacal.

Normalmente los alimentos pasan desde la boca hacia el estómago a través de un conducto llamado esófago, que baja desde la garganta y se conecta al estómago. Esta zona de unión  está especialmente diseñada para que ni los alimentos, ni el ácido del estómago puedan regresar hacia la boca.

Cuando se producen fallas en la unión del estómago y el esófago (esófago-gástrica), entonces parte de los alimentos y el ácido estomacal puede regresar o refluir, provocando que las personas sientan esa sensación de ardor o quemazón que sube desde el estómago hacia el pecho, que puede llegar a la boca como sabor agrio o amargo y que se llama acidez.

Es usual el uso de antiácidos para aliviar el ardor de estómago. Si quieres conocer más acerca de ellos, visita nuestro artículo “¿Qué son los antiácidos y para qué sirven?

¿Cuándo la acidez estomacal es grave?

La acidez estomacal se considera grave cuando:

  • Ocurre más de dos veces por semana
  • Es tan grave que interfiere con tus actividades diarias.
  • Causa dolor que se irradia al cuello, la mandíbula o los brazos.
  • Se acompaña de otros síntomas, como dificultad para respirar, náuseas o vómitos.
  • El dolor es constante o regresa muy rápido después de tomar la medicación.
  • Tienes dificultad para tragar o siente que tienes un nudo en la garganta.
  • Tienes tos crónica o ronquera.
  • Tus dientes se están erosionando.

La acidez estomacal severa puede provocar complicaciones como el esófago de Barrett, que es una afección precancerosa. Por tal razón, recomendamos consultar al médico y descartar opciones o, dado el caso, iniciar un tratamiento.

¿Cómo evitar la acidez estomacal?

acidez estomacal
  • Evitar ingerir comidas copiosas
  • Beber suficiente agua
  • Realizar comidas pequeñas varias veces al día, en lugar de tres comidas grandes
  • Masticar bien los alimentos
  • Comer con calma, evitando la prisa
  • No consumir alimentos que retrasan el vaciado gástrico como las bebidas con gas (refrescos), café,y chocolate
  • Reducir la ingesta de grasas (frituras, estofados o guisos grasos)
  • Evitar los condimentos (vinagre, pimienta u otros picantes), cítricos (naranja, mandarina, pomelo, limón) y sus zumos, el tomate o salsas de tomate. Prestar atención a lo que pone en marcha el ardor de estómago, luego evitarlo
  • No acostarse inmediatamente después de comer; esperar por lo menos 1 hora para recostarte ó 3 horas para ir a dormir
  • No fumar
  • Evitar el estrés
  • Evitar la ropa muy ajustada o cinturones muy apretados
  • No hacer ejercicios de alto impacto después de las comidas
  • Si el ardor se presenta por la noche, es recomendable colocar la cabeza a mayor altura que el resto del cuerpo, por ejemplo, usar dos almohadas.

Si tienes acidez estomacal grave o que no responde al tratamiento en el hogar, consulte a su médico. Pueden ayudarlo a determinar la causa de su acidez estomacal y recomendarle el mejor tratamiento para usted.

¿Qué son los antiácidos?

Los antiácidos son sustancias que tienen la capacidad de neutralizar o bloquear los ácidos producidos por las células del estómago, es decir, ayudan a tratar la acidez estomacal.

Generalmente son sustancias alcalinas o básicas. Los productos más conocidos y empleados como antiácidos son el bicarbonato de sodio, el carbonato de calcio, el hidróxido de aluminio y el hidróxido de magnesio.

Existen otras sustancias que actúan disminuyendo la producción de ácido en el estómago, en lugar de bloquearlo cuando ya se ha formado. Este efecto se obtiene modificando el funcionamiento de las células encargadas de producirlo, especialmente a través del bloqueo de zonas específicas de las mismas. Estos medicamentos son los llamados bloqueadores de receptores H2 (famotidina) o los bloqueadores de bombas de protones (omeprazol).

Los antiácidos se usan desde hace muchísimos años para tratar a personas que sufren trastornos asociados a la acidez gástrica, como son los síntomas por gastritis (inflamación de la mucosa del estómago), enfermedad úlcero péptica, dispepsia no ulcerosa (mala digestión), entre otros. Los antiácidos han sido muy utilizados debido a la elevada frecuencia con la que ocurren estos problemas.

¿Cómo funcionan los antiácidos?

Los antiácidos, como ya se mencionó, son sustancias básicas o alcalinas, es decir, son lo contrario de un ácido, pero además al unirse a estos son capaces de combinarse y formar sustancias que no son ni ácidas ni alcalinas, sino neutras.

Por ello se dice que los antiácidos son neutralizantes. Cuando el ácido del estómago entra en contacto con un  antiácido, se formará agua y una sal. Esta reacción es rápida y por lo tanto el efecto antiácido también es rápido.

Muchos antiácidos se combinan en una misma tableta, por ejemplo, se puede combinar carbonato de calcio con hidróxido de magnesio. La finalidad de estas combinaciones es potenciar el efecto de cada componente, pero usando una menor dosis de cada uno.

También se puede optimizar la función de un antiácido si, además de utilizar el efecto bloqueante sobre el ácido formado, se le añade un medicamento que disminuya la producción del ácido por parte del estómago, como la famotidina. Esto último favorece no solo un efecto rápido, sino también duradero.


¿Cuál es el antiácido ideal?

Los antiácidos son medicamentos que neutralizan la acidez estomacal. El mecanismo es similar para sus distintos componentes: se unen a las moléculas del ácido estomacal para producir otro compuesto no ácido.

El poder para neutralizar la acidez que tiene un antiácido se denomina capacidad neutralizante de ácido, refleja la cantidad de sustancia que hace falta para neutralizar una concentración determinada de ácido estomacal (ácido clorhídrico).

El efecto de los antiácidos es rápido y temporal. Son utilizados ampliamente y algunos se conocen desde hace más de 100 años. Con frecuencia, se usan para aliviar los síntomas de gastritis y úlceras pépticas.

Algunos antiácidos pueden ser preferibles en situaciones específicas. Sus efectos secundarios varían, así como la velocidad de su reacción.


Antiácidos más usados

Los antiácidos pueden utilizar distintos componentes para neutralizar la acidez del estómago. Todos tienen el mismo objetivo final, pero sus mecanismos son diferentes.

  • Hidróxido de aluminio: Se utiliza para tratar acidez estomacal, indigestión, síntomas de las úlceras pépticas y otros. Es una formulación de clorhidrato de aluminio y agua que neutraliza el ácido en el estómago y actúa en el corto plazo. Este componente puede causar efectos secundarios como la constipación y la pérdida de apetito. Sin embargo, no son frecuentes. Otros efectos secundarios incluyen la depleción de fosfato, pues el hidróxido de aluminio tiene la propiedad de unirse al fosfato y evitar su absorción en el intestino. El uso prolongado de hidróxido de aluminio puede debilitar los huesos en el largo plazo.
  • Hidróxido de magnesio: Es un antiácido que actúa rápidamente y después del carbonato de calcio, es el antiácido con mayor poder neutralizante de ácido. En la reacción del hidróxido de magnesio con los ácidos estomacales se forma cloruro de magnesio. El efecto secundario más frecuente del hidróxido de magnesio es la diarrea. Por su acción laxante, también es usado como medicamento para la constipación. Esto debido a que el hidróxido de magnesio aumenta la cantidad de agua en los intestinos, lo cual genera movimientos intestinales.
  • Carbonato de calcio: Es un antiácido de efecto rápido y tiene el mayor poder neutralizante de ácido entre todos los productos de esta categoría. También es utilizado para promover la salud de los huesos en individuos con deficiencia de calcio. El carbonato de calcio puede causar constipación y gases. Otros efectos secundarios menos comunes incluyen pérdida de apetito, náusea y vómitos.
  • Bicarbonato de sodio: Es el antiácido que actúa más rápidamente para neutralizar el ácido del estómago, sin embargo, su efecto desaparece rápidamente. Su capacidad neutralizante de ácido es inferior a la del carbonato de calcio e hidróxido de magnesio. Su reacción con los ácidos gástricos produce cloruro de sodio. El cloruro de sodio formado puede ser contraproducente en personas que tienen restricciones del mismo, por ejemplo los hipertensos y pacientes con insuficiencia cardíaca. El bicarbonato puede absorberse y provocar “alcalinización de la sangre”.
  • Famotidina (Antihistamínicos H2): La famotidina, aunque no es un antiácido, forma parte de otro grupo de componentes llamado antihistamínicos H2 que también es utilizado para aliviar la acidez. La famotidina bloquea los receptores de histamina H2, con lo cual se afecta la producción de ácido gástrico. Esto provoca que el estómago secrete menos ácido. Por lo tanto, la famotidina no alivia los efectos de la acidez ya existente, pero ayuda a impedir que se incremente. Los efectos adversos de la famotidina son poco frecuentes y leves. Incluyen diarrea y constipación.


Combinaciones más efectivas de antiácidos

Con frecuencia, los antiácidos se combinan para crear medicaciones más efectivas o contrarrestar algunos de sus efectos secundarios.

  • Famotidina con hidróxido de magnesio y carbonato de calcio: El hidróxido de magnesio y el carbonato de calcio son dos antiácidos que aseguran un alivio inmediato para la acidez estomacal. Por otro lado, la famotidina es capaz de dar alivio duradero y evitar que se siga produciendo acidez. El resultado es un medicamento especialmente efectivo que combina las propiedades de corto plazo de los antiácidos, con el efecto prolongado de un bloqueante de los receptores H2.
  • Hidróxido de aluminio e hidróxido de magnesio: Esta combinación es frecuentemente utilizada debido a que, juntos, ambos componentes pueden anular sus efectos secundarios sobre el tracto digestivo. El hidróxido de magnesio es un laxante y puede causar diarrea cuando se consume solo. Por otro lado, el hidróxido de aluminio causa constipación, lo cual puede reducir o anular los efectos laxativos del otro. Otra razón por la que estos componentes suelen estar juntos es que ambos son no absorbibles, esto significa que suelen tener menos efectos adversos que los antiácidos absorbibles.


Dosis máxima diaria de antiácidos

La dosis diaria varía dependiendo del antiácido. Sigue cuidadosamente la dosis indicada por tu médico o la recomendada por el fabricante, pues normalmente se ajusta a las recomendaciones de las autoridades sanitarias locales. La combinación de antiácidos con reguladores de la producción de ácido estomacal, mejoran la efectividad y la seguridad de estos.

Los antiácidos son más efectivos si se toman alrededor de una hora después de comer. Sin embargo, si los síntomas se presentan durante la noche, es mejor no tomarlos junto con una comida.


¿Por cuánto tiempo puedo usar un antiácido?

Los antiácidos no deberían ingerirse por más de 1-2 semanas sin indicación médica. Pasado este período, se debe evaluar la causa de acidez persistente.

El período máximo de uso de antiácidos también depende de otras medicaciones que se estén tomando. Los antiácidos afectan la manera en que el cuerpo absorbe otras medicinas, por lo cual es mejor tomar estas 1 hora antes o 4 horas después de ingerir el antiácido.


¿Cuándo ir al médico?

En ocasiones, la acidez estomacal es síntoma de otra condición más grave que debe ser tratada con distintos fármacos.

Si presentas alguno de estos síntomas, consulta a tu médico:

  • Las molestias de acidez no cesan o empeoran con el tiempo
  • Sientes acidez todos los días
  • Sufres de náuseas y vómitos
  • Hay sangre en tus heces
  • Sufres de cólicos
  • Dolor en la parte baja del abdomen, en el costado o en la espalda
  • Diarrea grave persistente
  • Dificultad para respirar o para tragar
  • Pérdida de peso inusual
  • Fiebre con dolor en el abdomen

Hay varias situaciones en las que deberías evitar tomar antiácidos. Informa a tu médico antes de consumir un antiácido si cumples con algunas de estas condiciones:

  • Alergia a alguno o varios antiácidos
  • Enfermedad renal
  • Estás actualmente tomando calcio
  • Estás tomando otros medicamentos diariamente
  • Has tenido cálculos renales

Esperamos que estos consejos sean útiles, para así poder evitar esa molesta acidez.

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