¿Qué es la osteoporosis?

Enfermedad de los huesos, significa «hueso poroso«. Se caracteriza por una disminución en la densidad y calidad ósea que conllevan a una pérdida de masa ósea cada vez mayor. La osteoporosis disminuye la resistencia de los huesos a traumatismos de bajo impacto, incrementando el riesgo de fracturas. Esta pérdida de hueso o masa ósea se produce de forma «silenciosa» y progresiva, a medida que envejecemos.

¿Qué es la osteopenia?

La osteopenia es un escalón previo a la osteoporosis, significa «menos hueso«. Su prevalencia es mayor que la de la osteoporosis; las mujeres son las más afectadas, y esto se debe a que la velocidad de pérdida de tejido óseo aumenta después de la menopausia.

¿Es frecuente la osteoporosis?

Se calcula que hay 75 millones de personas con osteoporosis en todo el mundo y 225 millones con osteopenia. Según las proyecciones de la Organización Mundial de la Salud, estas cifras se duplicarán para el año 2050.

En Venezuela 25,6% de las mujeres venezolanas mayores de 50 años presentan osteoporosis y 40,44%  presenta osteopenia.

¿Qué produce la osteoporosis?

La osteoporosis se presenta cuando el organismo no es capaz de mantener un balance entre la cantidad de hueso nuevo formado y el  hueso antiguo o masa ósea que se pierde.

¿Qué factores influyen en el desarrollo de osteoporosis?

  • Ausencia de períodos menstruales por mucho tiempo.
  • Grandes cantidades de alcohol o café.
  • Uso de esteroides para procesos alérgicos crónicos.
  • Bajo peso corporal.
  • Tabaquismo
  • Sedentarismo
  • Las mujeres de piel blanca, con antecedente familiar de osteoporosis, tienen mayor riesgo de padecer la enfermedad.

Adicionalmente, el calcio, el fósforo y la vitamina D son minerales esenciales para la formación normal del hueso. Durante la juventud, el cuerpo utiliza estos minerales para producir masa ósea o hueso. Si no obtiene suficiente calcio de la dieta o si el cuerpo no absorbe suficiente calcio, se puede afectar la formación del hueso durante el crecimiento y estos no obtienen la fortaleza necesaria al llegar a la edad adulta.

¿Cuáles son sus principales síntomas?

La osteoporosis es una enfermedad “silenciosa”, sólo produce dolor y deformidad cuando los huesos se fracturan. Es llamada la epidemia silenciosa del siglo XXI.

¿Cuáles son los sitios más afectados por la osteoporosis?

Las fracturas por fragilidad del hueso, causada por osteoporosis, pueden ocurrir  de forma espontánea principalmente en:

  • Muñecas
  • Cuello del fémur (cadera)
  • Vértebras (columna)

¿Qué consecuencias acarrea las fracturas por osteoporosis?

  • Dolor y deformidad (columna vertebral)
  • Pérdida de la movilidad y dificultad para realizar actividades diarias
  • Pérdida de estatura y formación de una joroba en la espalda
  • Las fracturas de cadera casi siempre requieren de una intervención quirúrgica

Las consecuencias directas para los pacientes que padecen estas fracturas son:

  • 50% queda con alguna discapacidad
  • 25% requerirá atención permanente
  • 25% fallece por complicación

¿Cómo puede saber si tiene osteoporosis?

Es importante acudir al médico, quien le indicará un estudio llamado densitometría ósea. Esta consiste en una radiografía especial de radiación mínima, la cual determina la densidad mineral del hueso (DMO). De acuerdo con los resultados se realizará el diagnóstico.

¿En quiénes está indicada la densitometría ósea?

Su médico le va a indicar la densitometría si Ud. es mujer y tiene factores de riesgo, por ejemplo:

  • Es posmenopáusica
  • Tuvo una menopausia antes de los 40 años.
  • Ha tenido una dieta pobre en calcio durante su vida
  • Toma medicamentos que descalcifican los huesos

Si Ud. es hombre y tiene:

  • Más de 70 años
  • Alcoholismo crónico
  • Hábitos tabáquicos acentuados
  • Toma medicamentos descalcificantes
  • Baja producción de testosterona

¿Cómo prevenir la osteoporosis?

Realizar cambios nutricionales y en su estilo de vida para ayudar a reducir su riesgo de fractura. Una manera de poder cubrir los requerimientos de calcio y vitamina D que no logra aportar la alimentación es utilizar suplementos con estos micronutrientes.

Y si ya tiene osteoporosis, existen muchas terapias disponibles que su médico le podrá prescribir para reducir la pérdida ósea y prevenir fracturas.

¿Todos los suplementos de calcio son iguales?

No. Las sales de calcio a base de gluconato, fosfato y carbonato, producen molestos efectos adversos y se absorben pobremente, lo cual explica su escasa efectividad terapéutica. El citrato de calcio posee el menor índice de efectos secundarios y mayor  absorción, brinda un mayor aporte de calcio al hueso, no genera gases y minimiza el riesgo de cálculos renales, pudiéndose tomar antes o después de las comidas. Por eso le recomendamos que, a la hora de elegir un suplemento de calcio, se asegure que sea a base de citrato de calcio.

¿Los suplementos de calcio son seguros?

El calcio es un micronutriente necesario para la vida. No hay estudios suficientes que expliquen algún efecto potencialmente dañino de los suplementos de calcio cuando son tomados en las dosis recomendadas.

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